Healthy Me. Healthy Sea.

Μελετάμε τη σχέση μεταξύ πλαστικής ρύπανσης και ανθρώπινης υγείας.

Τα σωματίδια μικροπλαστικών εισχωρούν στον οργανισμό μας με τον αέρα που αναπνέουμε, το νερό που πίνουμε, τα ρούχα που φοράμε και τις τροφές που τρώμε, αλλά δεν γνωρίζουμε πόσο σοβαρό μπορεί να είναι αυτό για την υγεία μας.

«Τα μικροπλαστικά διαδίδονται εύκολα μέσω του νερού και του αέρα, κι αυτό αποτελεί παγκόσμιο πρόβλημα! Είμαστε διαρκώς εκτεθειμένοι σε μικροσκοπικά πλαστικά σωματίδια κάθε φορά που τρώμε, πίνουμε ή αναπνέουμε. Ωστόσο, το τι σημαίνει αυτό για την υγεία μας δεν μπορεί ακόμα να εκτιμηθεί ή να αξιολογηθεί σωστά. Υπάρχουν ισχυρές ενδείξεις πιθανών κινδύνων για την υγεία, αλλά υπάρχει και πολλή αβεβαιότητα και γνωστικά κενά». Dick Vethaak
Καθηγητής Ποιότητας των Υδάτων και της Υγείας, Οικοτοξικολογία

Γιατί

Η πλαστική ρύπανση βρίσκεται παντού, από την Αρκτική έως τον Ισημερινό. Τεράστιες ποσότητες συσσωρεύονται σε ωκεανούς, ποτάμια, πόλεις και ακτές. Το πλαστικό δεν αποσυντίθεται, αλλά διασπάται σε μικρά σωματίδια ή μικροπλαστικά, που απαντώνται στο νερό, σε εδάφη και ιζήματα, στον αέρα που αναπνέουμε, στο νερό που πίνουμε και στις τροφές που τρώμε.

Τα πλαστικά σωματίδια εισχωρούν στον ανθρώπινο οργανισμό και έχουν τη δυνατότητα να συσσωρεύονται στους ιστούς μας και να απορροφώνται μέσα στο αίμα. Τα πλαστικά μικροσωματίδια μπορούν να συγκεντρώνουν βαρέα μέταλλα και ρύπους, συμπεριλαμβανομένων των παρασιτοκτόνων, καθώς και χημικές ουσίες που ονομάζονται διοξίνες, οι οποίες είναι γνωστό ότι προκαλούν καρκίνο και προβλήματα στην αναπαραγωγή καις την ανάπτυξη.

Υπάρχει η αυξανόμενη ανησυχία ότι η πλαστική ρύπανση μεταβάλλει την ίδια τη χημεία της ζωής, ωστόσο λίγα είναι γνωστά για τις βραχυπρόθεσμες ή μακροπρόθεσμες επιπτώσεις της στην ανθρώπινη υγεία, ή για το βαθμό του κινδύνου σε σχέση με άλλους ρύπους.

Για εμάς, το ερώτημα είναι το εξής: υπάρχει σύνδεση μεταξύ των πλαστικών στον οργανισμό μας και της χρόνιας φλεγμονώδους νόσου;

Σε ολόκληρο τον κόσμο, κυβερνήσεις, επιχειρήσεις και πολίτες βρίσκονται σε όλο και μεγαλύτερη εγρήγορση και δράση σχετικά με τους κινδύνους από την πλαστική ρύπανση. Παρ’ όλα αυτά, οι αποτελεσματικές και έγκαιρες λύσεις είναι ακόμα απροσδιόριστες και η παραγωγή πλαστικών προβλέπεται να τετραπλασιαστεί μέχρι το 2050. Είναι ξεκάθαρο ότι απαιτείται επείγουσα δράση για την αντιμετώπιση της κλιμάκωσης και της πολυπλοκότητας του προβλήματος. Για εμάς, το ερώτημα είναι το εξής: υπάρχει σύνδεση μεταξύ των πλαστικών στον οργανισμό μας και της χρόνιας φλεγμονώδους νόσου;

Commons seas anatomy case study version

Αρχίσαμε με τη μελετητική φάση, που ξεκίνησε το 2018, συγκαλώντας 32 εμπειρογνώμονες από ακαδημαϊκά ιδρύματα, γιατρούς, δικηγόρους, περιβαλλοντικούς οργανισμούς και ομάδες υποστήριξης, που κατέληξαν να συμφωνήσουν στο ότι η πλαστική ρύπανση αποτελεί κίνδυνο για την ανθρώπινη υγεία και επισήμαναν την ανάγκη για επείγουσες έρευνες.

Αναδύθηκαν τρεις προτεραιότητες:

  1. Να αποδείξουμε το επίπεδο έκθεσης του οργανισμού μας στα πλαστικά

  2. Να ερευνήσουμε τη σύνδεση μεταξύ έκθεσης και νόσου

  3. Να σημάνουμε συναγερμό με τη συμμετοχή κυβερνήσεων, επιχειρήσεων και κοινού για την ανάγκη καταλυτικών αλλαγών πολιτικής και συμπεριφοράς

Στη συνέχεια ξεκινήσαμε την έρευνα σε συνεργασία με το Vrije Universiteit Amsterdam για να διερευνήσουμε εάν τα πλαστικά βρίσκονται στο αίμα και τους ιστούς μας. Θα ανακοινώσουμε τα ευρήματα και θα προσπαθήσουμε να επιταχύνουμε ένα νέο κύμα δημόσιας υποστήριξης και πολιτικής δράσης για την εξάλειψη της πλαστικής ρύπανσης. Η περαιτέρω έρευνα είναι ζωτικής σημασίας για την οικοδόμηση μιας ισχυρής επιχειρηματολογίας σχετικά με τις επιπτώσεις που έχουν στην υγεία μας τα πλαστικά σωματίδια στα οποία είμαστε εκτεθειμένοι.

Vrije Universiteit split 02

Η φιλοδοξία του προγράμματος για το 2020

Ωθείται από την κατοχύρωση αποδεικτικών στοιχείων που δείχνουν εάν υπάρχουν πλαστικά στο ανθρώπινο αίμα, τους ιστούς και το μητρικό γάλα.

Εάν επιβεβαιώσουμε την έκθεση:

  1. Θα ξεκινήσουμε μελέτες για να κατανοήσουμε την έκταση της μόλυνσης και της συσσώρευσης, καθώς και το βαθμό του κινδύνου που δημιουργούν τα πλαστικά στην ανθρώπινη υγεία.

  2. Θα προβούμε σε ευαισθητοποίηση σχετικά με τους κινδύνους που δημιουργούν τα πλαστικά σωματίδια στην ανθρώπινη υγεία, για να ειδοποιήσουμε την κυβέρνηση, τις επιχειρήσεις και το κοινό του Ηνωμένου Βασιλείου για δραστική αλλαγή της σχέσης μας με τα πλαστικά – μειώνοντας τα πλαστικά μιας χρήσης και στηρίζοντας τη μετάβαση σε μια κυκλική οικονομία.

Μάθετε για τα άλλα μας έργα

Sign up to our newsletter to learn more about our upcoming projects

academy icon arrow-down icon arrow-left icon arrow-right icon black-arrow icon clean-blue-alliance icon close icon download icon drawdown icon facebook icon heart icon human-health icon instagram icon letter icon link icon linkedin icon logo-circle-only icon mail icon play icon search icon strapline icon tick icon translate icon twitter icon youtube icon